contato@redevertical.com

47.3804.4009

47.98482.5000

A igreja pós-pandemia: as instituições religiosas serão enfraquecidas?

A igreja pós-pandemia: as instituições religiosas serão enfraquecidas?

Restaurantes, teatros, equipes esportivas e parques temáticos estão lutando para descobrir se e como eles podem levar as pessoas de volta aos negócios. Ao mesmo tempo, e muito mais importante para muitos de nós, as igrejas estão tentando descobrir como reabrir também.

Esses planos não são apenas complicados por regulamentos e recomendações oficiais que diferem de estado para estado e até mesmo de cidade para cidade, mas diferentes teologias e estilos de adoração também importam. Igrejas mais sacramentais que enfatizam o culto participativo e a comunhão semanal enfrentam certos desafios, e grandes congregações com grandes multidões enfrentam outros. Algumas congregações consistem em um grande número de membros “em risco” devido à idade ou outros fatores. Alguns não.

Depois de enfrentar todos esses desafios, ainda não está claro quantas pessoas estarão dispostas a aparecer. E tudo isso está sendo navegado no contexto de opiniões divergentes. Quase toda igreja é composta de alguns membros que estão com medo, outros que estão convencidos de que a ameaça da Covid-19 foi exagerada e outros em algum ponto intermediário. Todo mundo tem opiniões, e alguns pensam que as opiniões deles são questões de ortodoxia.

Tudo isso significa, de acordo com o historiador de Baylor Philip Jenkins, as pessoas no futuro pensarão sobre a igreja em termos de “AC … Antes do Coronavírus” e depois.

O fator-chave na análise fascinante de Jenkin é o que podemos chamar de “condições pré-existentes”. Em outras palavras, de muitas maneiras, o coronavírus não criou problemas para a Igreja, mas os revelou e acelerou. Uma “condição pré-existente” particular que Jenkins acredita que será acelerada por esta crise é a secularização, especialmente nos Estados Unidos.

Para ser claro, “secularização” não é o mesmo que ateísmo ou mesmo “um declínio ou destruição da fé”. Em vez disso, como escreve Jenkins, é “um declínio das instituições religiosas e uma mudança decisiva na prática religiosa para formas individuais e privatizadas”. Em outras palavras, a secularização exige fé pessoal e a torna privada, muitas vezes tornando-nos cada vez mais não-afiliados religiosamente.

Assim, Jenkins pensa que é bem possível que “os Estados Unidos na década de 2020 [testemunharão] uma rápida tendência secular comparável à Europa Ocidental na década de 1960”, na qual a frequência à igreja diminui e a convicção religiosa é vista como menos apropriada para a praça pública.

“Historicamente”, escreve Jenkins, “as pandemias e doenças muitas vezes desempenharam um papel importante na formação da religião, no enfraquecimento dos estabelecimentos religiosos mais antigos”, e vivemos em uma época em que as instituições  são fracas. Mesmo que o coronavírus desperte um renascimento na piedade pessoal ou na fé privatizada, Jenkins sugere que as instituições serão enfraquecidas, não fortalecidas.

Parte do desafio é, obviamente, financeiro. Só isso, prevê Jenkins, levará a “uma nova era de fechamentos e fusões de igrejas”. Um artigo recente do Washington Post descreveu os graves efeitos financeiros dessa pandemia já sentidos pelas igrejas.

As igrejas que conseguem resistir à tempestade econômica enfrentam a possibilidade muito real de que as pessoas prefiram assistir aos cultos online em vez de estar fisicamente presentes. É um substituto pobre para a coisa real, mas a veneração de nossa cultura por escolha pessoal mais os cultos religiosos orientados por desempenho que já eram amplamente experimentados nas telas podem se provar uma combinação mortal para a freqüência à igreja nas manhãs de domingo.

Outra maneira de dizer isso é, para muitos cristãos, a igreja já era considerada “não essencial”. Esse rótulo oficial, embora dado para fins de eficiência e categorização, deve dizer respeito a qualquer pessoa que pense na fé cristã como a verdade.

As previsões de Jenkins, ele admite, são controversas. Como o historiador Kyle Harper lembrou Rod Dreher , a “Praga de Cipriano” do terceiro século enfraqueceu as instituições romanas e ajudou a pavimentar o caminho para o triunfo do Cristianismo. Outra praga do século VI levou indiretamente à cristianização da Grã-Bretanha. Este vírus está mudando todos os tipos de diferentes aspectos da cultura, além da Igreja. Portanto, resta saber o que pode resultar de tudo isso.

Mais importante, existem outras “condições preexistentes” que antecedem a cultura ocidental moderna. Por exemplo, Paulo advertiu Timóteo sobre perseguição e tribulação, e que alguns “cairiam” da fé naquela época. No entanto, a condição pré-existente mais importante é o Cristo ressurreto que prometeu que as portas do Inferno não prevaleceriam contra Sua Igreja.

A partir dessa base sólida, podemos pensar melhor sobre este momento cultural e o que o futuro nos reserva, mas não devemos presumir que a vida depois do Coronavírus será igual à vida antes dele, especialmente para a Igreja.

Fonte: John Stonestreet and Roberto Rivera, Break Point │ Colson Center for Christian Worldview